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想像妊娠の原因と症状とは?想像妊娠と普通の妊娠の違いと見分け方

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想像妊娠

妊娠を気にかける人が、実際は妊娠していないのに妊娠したと思い込むことで身体にさまざまな変化が起こる「想像妊娠」。想像妊娠はどうして起こるのでしょうか。また、想像妊娠の場合、具体的にどんな症状があらわれ、どんな点が普通の妊娠と異なるのでしょうか?

想像妊娠とは?

「想像妊娠」という言葉を聞いたことがあるでしょうか?

想像妊娠とは、実際は妊娠していないのに、妊娠しているとの強い思い込みから、からだに実際に妊娠初期症状のような変化があらわれてくること。ウィキペディアには、以下のように定義されています。

実際には妊娠していないにもかかわらず、妊娠における様々な兆候が見られる心身症状の一種。精神状態が肉体の変化を起こす一例であり、多くは妊娠を強く望むか逆に強く恐れている神経質な女性にみられる。

出典:ウィキペディア

少し生理が遅れていたり、気持ちが悪かったりすると「妊娠したかも」と思う気持ち、共感できる女性も多いですよね。気持ちの問題として軽視されがちな傾向にある気がしますが、想像妊娠はつらいもの。想像妊娠によって深く傷つく女性も少なくありません。

日本語の響きでは、まるで造語の様で病名には聞こえませんが、英語では『Pseudocyesis』といい、きちんとした病気です。

出典:ハピマミ

想像妊娠の原因と症状は?

想像妊娠の原因

想像妊娠はなぜ起こるのでしょう。思い込みに反応して実際にからだや体調に変化があらわれるというのは不思議な気がしますよね。

想像妊娠の原因ははっきりと解明されていません。一般的には以下のようなことが言われているそうです。

なぜ妊娠していないのに、こうした症状が現れるかについては、「脳が妊娠している」と誤認して、エストロゲンを妊娠期と同様に多く分泌するからだと言われています。患者女性が妊娠していると思い込み、その思い込みが脳の機能まで変えてしまうのです。

出典:ハピマミ

想像妊娠の症状

想像妊娠の症状は妊娠したときに起こるものとほぼ同様の症状がみられます。

  • 生理が止まる
  • つわりのような症状(吐き気、食べ物の好みの変化)が起こる
  • 胸が張る、ふくらむ
  • 乳輪が黒ずむ
  • お腹がふくれてくる

そのまま進行すると、陣痛や出血が起こることもあるそう。実際にブラジルやアメリカでは、帝王切開をしてみたら子宮に赤ちゃんがいなかったという想像妊娠が起きています。

想像妊娠と普通の妊娠の違いは?

実際には妊娠していない状態でも、ほとんど普通の妊娠と同じ症状がからだにあらわれる想像妊娠。しかし、普通の妊娠と想像妊娠は決定的に違います。

1)子宮内に赤ちゃんがいない
2)尿中(血液中)のHCGが上昇しない

上記の2点を踏まえると、産婦人科のエコー検診で胎児の姿が映らないことから、想像妊娠であることが発覚します。また、尿中のHCGが上昇しないことから、市販の妊娠検査薬が陽性を示すこともありません。

基礎体温をつけている人なら、基礎体温からも想像妊娠を判断することができます。

基礎体温は排卵日後に上昇して生理がくると下がるのですが、通常の妊娠であればそのまま高温の状態が続きます。想像妊娠の場合も基礎体温が下降しますので、妊娠が成立していないことに気が付けるはずです。

※妊娠成立していないのに、高温期が長く続く場合は「黄体依存症」の可能性があります。

想像妊娠に陥りやすい人とは?

想像妊娠は強い思い込みから、からだに変化があらわれている状態です。妊娠に対する極度なストレスが原因しているともいうことができますが、想像妊娠にしやすい人には何か特徴があるのでしょうか。

一般的には、妊娠に強い関心を持っている“神経質”な女性が発症しやすいと言われています。

出典:ハピマミ

想像妊娠は妊娠に対する強い願望を持っている女性、妊娠に対する強い恐怖を持っている女性がなりやすいようです。年齢的には20〜39歳。長年赤ちゃんを切望していたり、流産を経験していたり、また、どうしても妊娠したくないという不安からも想像妊娠は起こるようです。

想像妊娠について まとめ

想像妊娠は気持ちの焦りや不安などのストレスが原因する一種の体調不良ともいうことができるように思います。最近では検査薬や産婦人科のエコー検診などで、想像妊娠はあまりなくなったとされていますが、「検査薬を使う前は妊娠かと思っていた」というプチ想像妊娠の人は多いように感じます。

妊娠にプレッシャーを感じる環境にある状態の人が、ストレスをなくすというのは難しいかもしれませんが、女性のからだと心はデリケート。少しでもリラックスして、気楽に妊娠を捉えられたらいいですね。

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